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107 年的老牌公司 IBM,会在云端计算赛道「被甩开」吗?

2020-06-03

107 年的老牌公司 IBM,会在云端计算赛道「被甩开」吗?

对 IBM 来说,真正的威胁是用户对大型主机伺服器的需求在迅速消失,因为「每个人都向云端迁移」。

台北时间 17 日,IBM 公布截至 9 月 30 日的 2018 财年第三季财报显示,公司营收净利与同期相比均下滑,受此影响,公司股价盘后跌近 5%。

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财报显示,营收 187.56 亿美元,与同期相比下滑 2%;实现净利 26.94 亿美元,与同期相比下滑 1%;每股获利 3.42 美元,超过 3.4 美元市场预期。

可以看到,除全球商业服务部门、硬体系统部门、其他部门营收小幅增长,其他部门全线下滑。其中,技术服务及云平台部门营收最高,认知解决方案部门(包括解决方案软体和交易处理软体业务)毛利润率最高。

由于传统硬体业务持续萎缩,IBM 近年正谋求艰难转型,认知计算和云端平台成为 IBM 重点押注的转型方向。

儘管云端是 IBM 令人沮丧的季业绩亮点,但实际上,这家拥有 107 年历史的公司正在全球云端计算的赛道失去竞争力。

全球云计算格局:AWS / Azure / Google 云 / 阿里云控制加强

云端的竞争格局中:

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Synergy 估计,由于大多数主要云端提供商已发表第二季获利资料,第一季云端基础设施服务收入(包括 IaaS、PaaS 和托管私有云服务)目前已明显超过 160 亿美元。2018 年 Q2 增长率为 50%,2017 全年增长率为 44%,2016 全年增长率为 50%。

分析师认为,这种「两极化」的现象,正在表明:在一个以超乎寻常的速度增长的庞大、有战略意义的重要市场,透过继续在资料中心基础设施和营运投入巨额资金,向规模较小的竞争对手发起挑战。增加的市占率清楚表明策略发挥了作用。

事实上也确实这样。8 月 1 日,Google 计划在新加坡建第 3 座资料中心,投资总额增至 8.5 亿美元。阿里云和亚马逊等公司也都在世界各地巨资投建资料中心。

这局中,IBM 处于什幺地位?

在全球,IBM 市占率相对稳定在 8% 左右,一直排在四大云端巨头之后。能取得这个成绩,主要归功于托管私有云服务的能力。

IBM 公司 CEO 罗梅蒂(Ginni Rometty)一直致力于将 IBM 重新定位于快速增长的云端计算服务商,希望降低对传统硬体产品的依赖并扭转多年收入下滑态势。

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2018 年 7 月初,IBM 宣布将于全球六大主要地区,包括北美(德州达拉斯与华盛顿特区)、欧洲(德国与英国)以及亚太地区(日本等)推出 18 个 IBM Cloud 可用区域,遍布全球六大地区、将近 60 个资料中心的云端服务版图再次扩张。同时,IBM 也向广大用户揭露完整的公有云全新功能。

2017 年,IBM 云端业务营收与同期相比增长 20%,达 190 亿美元,其中 109 亿美元的传送即服务营收+81 亿美元的硬体、软体和服务营收。为了加强云端计算市场的用户印象,IBM 更在 2018 年 10 月 11 日押重注,推出两大 AI 及云端服务平台,完善自身在 AI 即云端服务方面的营运框架。

AI OpenScale,一个让用户能在几乎任何基础设施上构建 AI 的平台,将于今年稍晚推出,针对 IBM Cloud 和 Cloud Private 用户;

Multi-cloud Manager,一个「开放」解决方案,旨在简化建立多个云端服务上执行的应用程式。执行在基于 Kubernetes 的 IBM Cloud Private。

IBM 混合云端计算公司进阶副总裁 Arvind Krishna 声明称:

企图自救。

在财报季这个吸引人目光的阶段推出这两款 AI 和云端服务平台,IBM 也是用心良苦,押注云端计算的决心可见非常之大。

当然,对「发表 AI 及云端服务平台」这件事,外界有许多不同的解读。

有人认为,由于 IBM 已错过云端技术革命的先机,一直在努力提高自己在新兴领域的地位。IBM 没有过多着眼于构建大型资料中心,好比支援云端巨头微软和亚马逊的那些基础设施。相反,IBM 将自己定位成该领域的专家,可帮助大公司与政府整合不同的云端服务及传统内部电脑。

IBM 强调:可帮用户迁移到 AWS、Azure、Google Cloud、IBM Cloud 和其他平台。

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看来,在美国国内,IBM 的云端计算市场地位一直没被承认。

2018 年 3 月,IBM 就曾向竞争对手的 AI 工具开发了自己的云端产品,再次证明 IBM 有心与其他市场交好以吸引和留住用户。

这家软硬体巨头,正在改变营运方式

由于 IBM 有巨大的伺服器业务,由此决定了提供用户的必定是软硬体结合的产品,云端计算也不例外。以下整理 IBM 在云端计算领域的一些策略和市场行为。

107 年的老牌公司 IBM,会在云端计算赛道「被甩开」吗?

硬体方面,2008 年 4 月 IBM 就推出基于云端计算的新产品:iDataPlex 伺服器,以及基于云端计算的储存服务。IBM 云端计算的目标是针对在 X64 伺服器执行的特殊工作负载,最终普及 Power 机和大型机系统。

软体方面,2007 年 11 月就推出 「蓝云」计算平台,使来自全球的应用可存取分散式大型伺服器池,使资料中心在类似网路的环境下执行计算。与云端有关的软体还有:Tivoli 伺服器自动化管理软体、IBM Serveice Management for Cloud Computing、Computing on Demand(CoD)、lotusLive 等。

IBM 还透过加强 AI 能力,执行 75 个活跃的区块链网路,帮助保护银行免受网路攻击来增强对用户的吸引力,目前已有 400 多家企业接受 IBM 一年前的安全云私有计画。

IBM 正在「从根本上」改变营运这家公司的方式。

华尔街分析师警告 IBM:正面临增长「陷阱」

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10 月 16 日 IBM 总裁兼 CEO Ginni Rometty(中)与 Gartner 的 Dennis Gaughan 等人座谈。

IBM 称之为「战略需求」的业务领域,包括混合云、人工智慧、安全和数位,过去 12 个月增长了 13%,达 395 亿美元,这接近 IBM 在 2015 年设定的 400 亿美元目标。

Stifel 分析师在週二发表的研报指出,虽然 IBM 最近几季业绩受益于新推出的大型主机「东风」,但 IBM 仍面临营收增长方面的难题,短期内 IBM 业绩前景仍不乐观。

IBM 公司 CEO 罗梅蒂眼下也正在领导 IBM 重新定位:从销售传统 IT 工具,到专注于增长市场和新兴的数位工具,如云端、AI、量子计算和区块链。她预测区块链将在 5 年内对业务产生影响,并敦促公司现在优先执行。

显然,在对手走更快的同条赛道(云端计算),IBM 还有很多工作要做:不仅为了缓解眼下的营收危机,也是为了让 107 年的企业牌子能继续走得长远。

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